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Le cercle de la croix - Iain Pears

28 Octobre 2012 Publié dans #Lectures

 

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Le Cercle de la croix, paru pour la première fois en 1998, a pour centres principaux de l'intrigue l'assassinat en 1663 de Robert Grove, célèbre professeur d'université à Oxford et le procès et l'exécution de sa servante, Sarah Blundy, accusée du meurtre, racontés par quatre personnages différents, tous contemporains des faits et y ayant tous joué peu ou prou un rôle, le tout dans un contexte de montée des tensions entre catholiques et anglicans dans l'Angleterre de l'après-restauration, mais aussi d'essor de l'esprit scientifique qui tient une large part dans le roman.

C'est peut-être là que d'ailleurs l'oeuvre péche, car en plus de nous imposer quatre fois les mêmes événements bien que vus par quatre regards différents (ce qui parfois embrouille bien l'esprit autant que ça éclaire certains aspects de l'histoire), l'auteur accumule les noms de personnages et les références à un contexte que seul un historien chevronné de l'histoire des sciences dans l'Angleterre du XVIIème, de la vie politique anglaise au XVIIème et de l'histoire politico-religieuse de ce royaume peut comprendre sans risque de s'y noyer et en sachant de quoi on lui parle exactement.

C'est d'autant plus dommage que, plus recentré, sur deux ou trois thèmes, notamment celui du développement de l'esprit scientifique et du développement concomitant de l'Etat et avec un récit plus fluide, c'est-à-dire évitant de revenir quatre fois sur les mêmes événements, l'ouvrage y aurait peut-être évité cette lassitude qui finit par peser d'un récit somme toute trop monocorde où l'on finit par se perdre quelque peu.

En résumé, le Cercle de la croix est loin de valoir un autre livre de Iain Pears lu quelques années plus tôt, le Songe de Scipion, et est plutôt réservé à des gens passionnés par l'histoire anglaise de la seconde moitié du XVIIème et ayant de solides références culturelles sur cette période.

 


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